Carlfriedrich Claus

 "Wirkungswechsel: Ausbruch". 1989. 

Carlfriedrich Claus 1995 (Photo: Laslo Tóth)
© Kunstsammlungen Chemnitz, Stiftung Carlfriedrich Claus-Archiv

Between the early 1950s and his death in 1998, Carlfriedrich Claus (b.1930) produced a corpus of work that occupies terrain somewhere between philosophy, art, linguistics and acoustic literature. Both visually with his language sheets and acoustically with his language operations, he plumbed and explored the depths of human consciousness, making a wholly individual contribution to the art of the 20th century in doing so. These sound processes and language operations have a consistency and radicalism unacknowledged hitherto.

Starting with an open mind, he delved into the history of ideas and religion with a view to examining their practical relevance today. In the 1950s, Claus acquired a thorough background in the dialectical materialism of Ernst Bloch, but alongside that he systematically worked his way through a wide range of philosophical and religious schools of thought from antiquity onwards – and indeed even earlier – and established a basis for his creative output from a synthesis of all his studies.

Both this universal frame of thought and his artistic output, which did not – and indeed refused to – fit in with the approved subject matter and aesthetic criteria of Socialist Realism in a narrower sense, drove the artist into existential isolation during the East German years. He was uncompromising in measuring the reality of socialism against the ideals of a fundamental humanism, democratic freedoms and general social responsibility. It was only long after numerous exhibitions and publications in Western Europe and America had brought him public recognition abroad to that a first comprehensive exhibition of his work was put on at the Kunstsammlungen in Chemnitz in the midst of the upheaval of political change in 1990. Subsequently, this exhibition went on tour to Münster, Frankfurt, Bielefeld, Munich and Hamburg in West Germany. In 1995, his good contacts with the Kunstsammlungen Chemnitz culminated in the showing of Claus's Sound Process Room, and ultimately prompted the artist to designate the Kunstsammlungen Chemnitz as a permanent home for his fragile and complex cross-media work after his death.


© Kunstsammlungen Chemnitz, Stiftung Carlfriedrich Claus-Archiv

 "O.T.", Kombinat: Nuklearblätter-Maske". 1990. 

Reflexion unbewusster TV-Wirkungen, 1979.

Auch formlose und unlesbare Schrift ist lesbar - das beweist die 'Reflexion unbewusster TV-Wirkungen' von Carlfriedrich Claus aus dem Jahr 1979. Die Radierung, die der Landschaftsverband Westfalen-Lippe (LWL) als Kunstwerk des Monats Juni im Westfälischen Landesmuseum für Kunst und Kulturgeschichte Münster präsentiert, zeigt eine unruhige Struktur dünner, gekritzelter und sich verknotender Linien. Die Grafik wirkt insgesamt kontrastlos, grau und gleichmäßig zerfasert. 

Ende der 50er Jahre überwand Carlfriedrich Claus die traditionelle Lesbarkeit der Schrift, um aus dem handschriftlichen Schreiben andere - wie er fand - direktere, reichere und vielschichtigere Lesbarkeiten zu erreichen. Damit war Claus einer der Begründer der "Konkreten Poesie".Kritiker sagen über seine Kunst, sie sei nichts zum belanglosen Schauen - es sei vielmehr eine anstrengende Begegnung mit überaus Ungewöhnlichem, bei dem sich der Genuss über das Denken einstelle. Auch die "Reflexion unbewusster TV-Wirkungen" erfordert ein gewisses Engagement und die Bereitschaft, sich visuell in das Werk einzufühlen. Die sichtbare Gestalt ist nicht die Verschlüsselung des Inhalts, sondern dessen unmittelbarer Ausdruck. 

Carlfriedrich Claus wurde 1930 in Annaberg-Buchholz (Erzgebirge) geboren und erfuhr als DDR-Künstler große Anerkennung auch im Westen. 1998 starb er in Chemnitz.

"Paracelsische Denklandschaft"

in Pierre Garnier - Spacialisme et Poésie Concrète. Paris : Gallimard, 1968

"Allegorical Essay for Albert Wigand" 1965

In Berjouhi Bowler - The Word as Image, London: Studio Vista, 1970

Carlfriedrich Claus ‎- Basale Sprech -Operationsräume

Regenblatt, Z 199, 1960